สีนีออนอาจช่วยให้ปะการังกลับมาจากการฟอกขาวได้

สีนีออนอาจช่วยให้ปะการังกลับมาจากการฟอกขาวได้

เม็ดสีปะการังทำหน้าที่เป็นสารกันแดดและอาจทำให้บ้านน่าอยู่มากขึ้นสำหรับการกลับมาของสาหร่าย

สำหรับปะการังบางชนิด การเรืองแสงอาจเป็นส่วนหนึ่งของการต่อสู้กับการฟอกขาว

อุณหภูมิของมหาสมุทรที่สูงกว่าปกติอาจทำให้ปะการังบางตัวฟอกขาวและสูญเสียสาหร่ายที่เป็นประโยชน์ซึ่งอาศัยอยู่ภายในเซลล์ของพวกมัน สาหร่ายเหล่านั้นช่วยหล่อเลี้ยงปะการังและให้สีแก่พวกมัน ดังนั้นปะการังที่ฟอกแล้วจะกลายเป็นสีขาวกระดูกและอาจลำบากในการเอาตัวรอด ( SN: 4/7/20 ) แต่เมื่อปะการังฟอกขาว พวกมันจะเปลี่ยนเฉดสีนีออนจากสีแดงเป็นสีน้ำเงินเป็นสีม่วง

ผลการศึกษาใหม่พบว่าสีที่ฉูดฉาดเหล่านั้นอาจเป็นส่วนหนึ่งของการตอบสนองที่สามารถช่วยให้ปะการังฟื้นจากการฟอกขาวและรวมตัวกับพันธมิตรของสาหร่าย

Elena Bollati นักชีววิทยาทางทะเลแห่งมหาวิทยาลัยแห่งชาติสิงคโปร์กล่าวว่า “มันดูน่าทึ่งมาก แต่ … มีข้อมูลเพียงเล็กน้อยอย่างน่าประหลาดใจ” ว่าทำไมการฟอกสีที่มีสีสันจึงเกิดขึ้นและทำไม

นักวิจัยบางคนสงสัยว่าเมื่อสาหร่ายหมดไป ปะการังฟอกแล้วสีธรรมชาติที่สดใสก็ส่องผ่าน แต่งานใหม่แสดงให้เห็นไดนามิกที่แตกต่าง ในห้องปฏิบัติการ แสงความยาวคลื่นบางช่วงดูเหมือนจะกระตุ้นการผลิตเม็ดสีของปะการัง ซึ่งทำหน้าที่เป็นครีมกันแดดเพื่อสร้างบ้านที่อบอุ่นสำหรับสาหร่ายที่กลับมา Bollati และเพื่อนร่วมงานรายงานในวันที่ 21 พฤษภาคมในCurrent Biology

การวิจัย “แสดงให้เห็นว่าปะการังบางชนิดกำลังพยายามปกป้องตัวเองด้วยผลข้างเคียงที่น่าตื่นตาตื่นใจ” แดเนียล วังประเสริฐ นักวิทยาศาสตร์แนวปะการังแห่งมหาวิทยาลัยเคมบริดจ์ซึ่งไม่เกี่ยวข้องกับการศึกษากล่าว

การสำรวจเหตุการณ์การฟอกขาวในมหาสมุทรของโลกระหว่างปี 2010 ถึง 2019 

เปิดเผยว่าสีนีออนของปะการังบางสีสอดคล้องกับความเครียดจากความร้อนเล็กน้อย ซึ่งเกิดจากการสะกดของน้ำทะเลที่อุ่นขึ้นเป็นเวลานาน หรืออุณหภูมิที่เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในช่วงสั้นๆ ในกรณีส่วนใหญ่ สีจะปรากฏหลังจากเหตุการณ์ความเครียดจากความร้อน 2-3 สัปดาห์ โบลลาติผู้ซึ่งทำงานในขณะที่อยู่ที่มหาวิทยาลัยเซาแทมป์ตันในอังกฤษกล่าว

ในห้องแล็บ นักวิทยาศาสตร์ได้จำลองการฟอกขาวเล็กน้อยโดยเปิดเผยอาณานิคมของปะการังให้มีอุณหภูมิสูงขึ้นอย่างช้าๆ เมื่อทีมเร่งความร้อน ปริมาณสาหร่ายที่ตรวจพบโดยแสงสีแดงที่พวกมันปล่อยออกมาภายใต้ความยาวคลื่นของแสงในเซลล์ก็ลดลง ไม่กี่สัปดาห์หลังจากความเครียดจากความร้อน ปะการังได้เพิ่มระดับของสารประกอบเรืองแสง ซึ่งเป็นเม็ดสีที่ให้สีแก่พวกมัน นักวิทยาศาสตร์ยังพบว่าความไม่สมดุลของระดับสารอาหารอาจทำให้เกิดการฟอกสีที่มีสีสัน

หลังจากที่สูญเสียสาหร่ายไป การได้รับแสงสีน้ำเงินจากแสงแดดที่เพิ่มขึ้นอาจมีบทบาทในการผลิตเม็ดสีที่เพิ่มขึ้นนี้ ปะการังที่มีสุขภาพดีและไม่ฟอกขาวนั้นอาศัยเม็ดสีของสาหร่ายในการดูดซับแสงแดด หากไม่มีสาหร่าย แสงก็จะมากขึ้น รวมทั้งความยาวคลื่นสีน้ำเงินด้วย สามารถเข้าไปข้างในโครงสร้างโครงกระดูกของปะการังได้ การสะท้อนที่เพิ่มขึ้นนั้นช่วยเพิ่มการเปิดรับแสงของเนื้อเยื่อที่มีชีวิตของปะการัง

นักวิจัยพบว่าการทิ้งระเบิดของแสงสีน้ำเงินทำให้ปะการังฟอกขาวเริ่มสูบฉีดเม็ดสีป้องกันของตัวเองออกไปมากขึ้น นักวิทยาศาสตร์ยังตั้งข้อสังเกตด้วยว่าบริเวณที่มีสีสดใสของปะการังสามารถดึงสาหร่ายที่มีชีวิตกลับคืนมาได้เร็วกว่าบริเวณที่มีเม็ดสีน้อยกว่า

Jörg Wiedenmann นักชีววิทยาทางทะเลจากมหาวิทยาลัยเซาแทมป์ตัน กล่าวว่า ปะการัง “มีความสามารถที่จะต่อสู้กลับได้” ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของทีมวิจัยกล่าว “พวกเขาไม่มีทางถึงวาระ” หลังจากเหตุการณ์ฟอกขาวครั้งหนึ่ง แต่เขาเตือนว่า การอยู่รอดในระยะยาวของพวกมันขึ้นอยู่กับคนที่ทำหน้าที่จำกัดการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ เพื่อให้ปะการังไม่ได้รับความเครียดมากเกินกว่าที่พวกมันจะรับมือได้

การวิเคราะห์ชี้ให้เห็นว่าอเมริกาใต้อาจเป็นบ้านของพีทมากกว่าที่เคยรู้จัก เครือข่ายพื้นที่พรุขนาดเล็กในลุ่มน้ำอเมซอนมีพื้นที่เพิ่มขึ้นถึง 629,000 ตารางกิโลเมตร ซึ่งเป็นพื้นที่ที่ใหญ่กว่าที่คองโกพบ ผู้เขียนร่วมการศึกษา Louis Verchot จาก International Center for Tropical Agriculture ใน Cali ประเทศโคลอมเบียกล่าว พื้นที่พรุในอเมริกาใต้ที่เพิ่งค้นพบนี้ บวกกับพื้นที่คองโก และการค้นพบใหม่บางส่วนในเอเชียช่วยเพิ่มพื้นที่พรุเขตร้อนที่เป็นที่รู้จักจาก 440,000 ตารางกิโลเมตรเป็น 1.5 ล้าน

การตัดไม้และการขุดได้คุกคามคาร์บอนที่เก็บไว้ในต้นไม้ในป่าเขตร้อน ดินที่อุดมด้วยพีทก็มีคุณค่าเช่นกัน